Interview wethouder Jan van Hal



Jan van Hal (1944) is als wethouder in Etten-Leur nauw betrokken bij toerisme, recreatie en cultuur. Daarnaast heeft hij de niet minder belangrijke portefeuille financiën onder zijn hoede. Voorzieningen als scholen, De Nobelaer en andere culturele zaken waren voor hem jaren geleden de belangrijkste redenen om samen met zijn vrouw voor Etten-Leur te kiezen. En daar heeft hij nog geen dag spijt van gehad. Jan is  getrouwd, heeft een dochter en twee kleinkinderen die hij maar wat graag mooi Etten-Leur laat zien.

'De Nobelaer, toen al een voorziening met meerdere disciplines onder 1 dak, zoals dans- en muziekschool, maar ook de bibliotheek en het theater, heeft ons altijd aangesproken. Het was en is erg toegankelijk. Mijn vrouw en ik zijn echte theaterliefhebbers. Dat was al zo toen we nog in Tilburg en elders woonden.' Jan houdt  'van een beetje klassiek. Niet te wild, niet te hard. Het amateuraanbod vinden we heel erg leuk. Voor de grote producties gaan we net zo makkelijk naar Scheveningen, of zo. Lokaal zijn we ook heel erg liefhebber van de lunchconcerten.'

Winkelen?
 'Ik ben er ingegroeid, laat ik het zo zeggen. Vroeger zou ik gezegd hebben 'het is een noodzakelijk kwaad'. Daar gunde ik me nooit veel tijd voor. Nu vind ik het vooral heel erg leuk om met de kleinkinderen te gaan winkelen en dat kun je in Etten-Leur heel goed. Wat dat betreft vind ik de ontwikkeling richting een Winkelhart voor de hele familie positief. Er is een veelzijdig compact aanbod met ideale parkeervoorzieningen. Ik vind het leuk om vanuit het winkelcentrum uit te waaieren naar de andere winkelstraten: de Markt, de Oude Bredaseweg en de Bisschopsmolenstraat. Het Regiment daar is een aanwinst. Effe koffie drinken, beetje rondkijken, pannenkoekje eten. Couleur locale vind ik erg belangrijk. De eigenheid, van zowel Etten als Leur is belangrijk en spreekt bij aan.'

Kleding?
'Voor m'n werk ben ik redelijk gehecht aan een stropdas. Het ligt aan de gelegenheid, maar in het weekend draag ik graag een spijkerbroek en een trui.'

Uit eten?
'Er is veel keuze. Dat is leuk. Bijvoorbeeld Indonesisch restaurant Rumah Dani aan de Lange Brugstraat vinden we gezellig. En lekker. Heel gastvrij. We houden er ook van om een terrasje te pikken met een glaasje wijn. Ik blijf graag in Etten-Leur. Ik hou van alles wat hartig is.'

Recreëren?
'Ik heb er helaas nog iets te weinig tijd voor. Maar ik wandel iedere tussen thuis en het Stadskantoor. Vaak 3 keer op een dag. De dagen dat we vrij zijn, gaan we graag met de caravan weg. Naar ergens in Nederland met de kleinkinderen, of naar elders in Europa, van Noorwegen tot Zuid-Italië. We trekken graag rond. Maar ook Etten-Leur heeft veel te bieden hoor. Je moet het wel opzoeken. Voor wie de rust zoekt, is het buitengebied prachtig. Een heerlijke poosplaats vind ik bijvoorbeeld de Menmoerhoeve. Je kan van daaruit zo de natuur in trekken, de Pannenhoef of Vloeiweide. Maar ook Kelsdonk en De Berk in Noord zijn toch wel pareltjes waar we trots op kunnen zijn. Het Aardbeienterras, net over de grens bij Rijsbergen, daar moet je toch echt wel een keer naar toe gaan. En verder: we hebben mooie hotels, leuke campings en b&b's om hier een aantal dagen te verblijven en de streek te verkennen. Vakantieparken? Geen enkele behoefte aan. Past niet bij de schaal van Etten-Leur. We moeten niet alles op onze 5.700 hectare willen proppen. De plukjes natuur moeten we ook echt natuur laten zijn.'

Evenementen?
'Ik zou geen top 3 kunnen samenstellen. Juist de verscheidenheid is het hele mooie. Van Oranjemarkt tot Havenfeesten, van Meulemart tot Lekker Etten-Leur en van Wielerronde tot de Marathon.'

Kansrijk?
'Meer bezoekers naar Etten-Leur trekken kan door het verhaal rond Vincent van Gogh verder te versterken. Daar kunnen we nog meer uit halen. En dan zit ik niet aan bussen Japanners te denken. Laat eerst de Brabanders en Etten-Leurenaren maar eens een keer kennismaken met onze wereldberoemde oud-inwoner en de Van Gogh Kerk bezoeken. Ik vind het belangrijk om dat in beweging te houden. Daarnaast verwacht ik dat de komst van bijvoorbeeld een nieuw zwembad en de Nieuwe Nobelaer Etten-Leur weer een impuls zullen geven. En tenslotte, wat ik nog mis, is een goede VVV. Een gedegen informatie- en verwijspunt. Een centraal punt waar je ook routes en een plattegrondje kunt krijgen en waar ze je vertellen wat er allemaal te zien en te doen is. Waar je de musea, kerken en andere mooie plekjes kunt vinden. Etten-Leur verdient dat. We zijn er mee bezig...'